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El diario del negocio digital y las tecnologías del futuro

18 Oct 201918:54

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De Samsung a Qualcomm: quién es quién en el imperio en alza de los chips

01 Oct 2018 — 04:55
Daniel López
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La industria de los semiconductores alcanza cifras récord de ingresos al calor de la creciente demanda de productos de memoria y almacenamiento. Los grupos de Estados Unidos y Asia son los que más peso tienen dentro del sector.

De Samsung a Qualcomm: quién es quién en el imperio en alza de los chips

 

Una industria con acento norteamericano y con un fuerte empuje desde Asia. Este es, en resumidas cuentas, el escenario en el que está inmerso el sector de los semiconductores, con gigantes estadounidenses como Intel, Qualcomm y Broadcom en lo alto del ránking, pero con competidores feroces al otro lado del Pacífico, siendo Samsung el más destacado. El último coloso en adentrarse en este terreno: Alibaba.

 

Unos ingresos de 120.800 millones de dólares (103.295 millones de euros) durante el segundo trimestre de este año (un 4,4% interanual más) respaldan la tesis de que esta es una industria fuerte. Así lo recoge la consultora IHS Markit, que destaca que el crecimiento del sector se debe a la creciente demanda de productos electrónicos, especialmente de memoria para aplicaciones en el entorno empresarial y para el almacenamiento de datos.

 

Dada su envergadura, la industria de los semiconductores se ha transformado en un auténtico campo de minas en la guerra comercial que disputan Estados Unidos y China. La presencia de una mayoría de compañías norteamericanas ha llevado a las empresas chinas a actuar en este contexto tan complejo, en el que más de una teme por que Washington decida prohibir las exportaciones de chips. Por ello, Alibaba ha creado Pingtouge, que se dedicará a la fabricación de semiconductores de inteligencia artificial.

 

 

 

 

En representación de Asia aparece Samsung como el actor más destacado. El gigante surcoreano es el fabricante de chips que mayor cuota de mercado tuvo en el mundo en 2017, concretamente un 14,6%, según datos de la consultora Gartner. La compañía alcanzó un beneficio neto de 42,19 billones de wones (31.670 millones de euros) en su último ejercicio, un 85,6% más que el año anterior. El negocio de los componentes fue, precisamente, el mayor estímulo de sus resultados.

 

A la estela se sitúa Intel, el coloso estadounidense que fabrica los procesadores más comúnmente encontrados en la mayoría de ordenadores personales. La empresa, con una cuota de mercado del 13,8% en el negocio global de semiconductores durante 2017, obtuvo un beneficio neto de 9.601 millones de dólares (7.716 millones de euros) en el último ejercicio, un 7% menos respecto al año previo por la reforma fiscal de Donald Trump.

 

Intel es uno de los fabricantes más longevos, con cincuenta años (fue fundada en julio de 1968). Su fundador, Gordon Moore, predijo entonces que el número de transistores de un microprocesador se duplicaría cada dos años y serían más rápidos, más pequeños y con menor consumo (la llamada Ley de Moore), y así se ha cumplido hasta ahora. Pese a que una parte del sector detracta cada vez más esta idea, Intel se mantiene en sus quince y la pospone hasta la próxima década.

 

 

 

 

 

En el tercer lugar del ránking de Gartner aparece SK Hynix como la empresa de chips con mayor cuota de ventas en el mundo, concretamente con un 6,3% el año pasado. El grupo logró en el ejercicio 2017 un beneficio récord de 10,64 billones de wones (8.080 millones de euros), más del triple que en el año precedente, ante la persistente subida de precios de sus productos.

 

“Las condiciones favorables del mercado se mantuvieron gracias a la sólida demanda de productos para servidores y al aumento de precios para productos móviles”, remarcó entonces la compañía. Y es que el aumento de la demanda de dispositivos con almacenamiento, como smartphones, productos del Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés), inteligencia artificial o conducción autónoma ha provocado que los fabricantes de chips se froten las manos.

 

Por su lado, la estadounidense Micron Technology contaba con una cuota global del 5,5% el año pasado. Su principal mercado es China, que supone casi el 43% de sus ingresos, de 30.391 millones de dólares (25.987 millones de euros) en su último ejercicio. Su beneficio neto fue de 14.135 millones de dólares (12.086 millones de euros), casi el triple que en el ejercicio precedente.

 

 

 

 

Qualcomm aparece como el quinto fabricante con mayor cuota de mercado mundial en 2017, con un 4,1%. Le sigue Broadcom, con una participación en el mercado del 3,7%. Este último ha afrontado un convulso intento de compra de Qualcomm, por el que llegó a ofrecer 142.000 millones de dólares (121.420 millones de euros) a inicios de 2018.

 

El pasado marzo, Broadcom decidió tirar la toalla por su rival después de que el presidente de Estados Unidos vetase la operación al considerar que representaba una amenaza para la seguridad nacional del país. En ese sentido, la empresa es de origen singapurense, un factor que no cayó en gracia del Ejecutivo estadounidense. Un mes después, Broadcom realizó un cambio de su domicilio a San José, en el estado de California (Estados Unidos). La compañía contó con el apoyo del 99% de sus accionistas para el traslado. 

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